5 leuke dingen om te doen in Bogota.

Bogotá is voor veel mensen het startpunt van hun Colombiaanse avontuur. De hoofdstad is namelijk uitgerust met de grootste luchthaven van het land. Helaas zorgt een eerder kwalijke reputatie ervoor dat de meeste toeristen onmiddellijk doorreizen naar andere oorden, zonder de stad zelf een bezoekje te brengen. Bogotá zou onveilig en ongezellig zijn, maar daar gaan we toch niet mee akkoord! De torenhoge wolkenkrabbers worden er omringd door groene bergen en de kleurrijke straten met hun levendige street art en heerlijke lokale keuken zijn een perfecte eerste kennismaking met al wat Colombia te bieden heeft. Hieronder geven we verschillende tips mee voor een bezoek aan Bogotá.

Wat is de beste buurt in Bogotá?

De meeste toeristen verblijven in de wijken Zona Rosa en La Candelaria, maar Usaquen wordt de laatste jaren als opkomende hippe buurt omschreven, waardoor ook deze wijk een fijne optie is. Je vindt er heel wat leuke restaurantjes en dankzij de brouwerijen en cocktailbars blijft het er tot ‘s avonds laat heel levendig. Op zondag vind je er vlooienmarkten met onder andere straatmuzikanten, eettentjes, lokale koffiebonen en handgemaakte sieraden. Naast bovenstaande buurten zagen we ook Chapinero passeren als fijne buurt om te verblijven, dus er is meer dan keuze genoeg! La Candelaria is het historisch centrum van de stad en volgens velen daardoor de mooiste wijk van Bogotá. Wij kozen voor deze wijk, en gezien de meeste tours en bezienswaardigheden hier ook starten vinden we dit de ideale uitvalsbasis voor een eerste bezoek aan deze miljoenenstad.

Hoe verplaats je je door Bogotá?

Bogotá is een grote stad, maar gelukkig is zowel het bussysteem als Uber er heel goedkoop. Technisch gezien zijn ‘ride share’-apps als Uber en het lokale Cabify illegaal in Colombia, maar dat weerhoudt niemand ervan om de app toch te gebruiken. Chauffeurs zullen je waarschijnlijk wel vragen om vooraan plaats te nemen zodat het lijkt alsof ze een vriend vervoeren. Wij maakten ook gebruik van Uber om vanaf het vliegveld tot in het centrum te rijden en dat ging prima. Je stapt dan wel in bij de vertrekhal in plaats van de aankomsthal. 

Alle tips die we hieronder geven zijn ook op wandelafstand vanaf de wijk La Candelaria, dus maakten wij enkel gebruik van Uber om ons van en naar de luchthaven of bushalte te verplaatsen. De rest kon gewoon te voet!

Is Colombia veilig?

Ondanks de reputatie van Bogotá zijn de reeds vermelde populaire buurten over het algemeen veilig. Al blijft het uiteraard een grote stad, de misdaadcijfers liggen er dus wat hoger, maar zolang je een beetje oplet (zoals in elke grote stad) kan je gewoon zonder zorgen van je bezoek genieten. Loop na zonsondergang bijvoorbeeld niet alleen op straat, laat waardevolle spullen die je niet nodig hebt achter in je accommodatie en neem enkel officiële taxi’s of gebruik Uber. Eenmaal buiten de wijken Zona Rosa, La Candelaria en Usaquen krijgt Bogotá een ander gezicht, met duidelijk een pak meer armoede. Toeristische trekpleisters vind je er niet, dus wees extra waakzaam als je de randen van de stad opzoekt.

Wat in onze ervaring pas écht crimineel gevaarlijk is zijn de voetpaden in Bogotá! Hou steeds de grond onder je voeten in de gaten, want voor je het weet is die verdwenen!

5 leuke dingen om te doen in Bogotá.

Graffiti

In Bogotá vind je straten vol kleurrijke muurschilderingen die verhalen, mythen en politieke boodschappen brengen. Graffiti was in het verleden illegaal wat leidde tot heel wat wrevel tussen kunstenaars en politie, maar die regelgeving veranderde in 2011 toen de 16 jarige Diego Felipe Becerra werd doodgeschoten door de politie toen hij een muurschildering maakte op een viaduct. De publieke reactie was overweldigend en er kwam heel wat protest vanuit de hele stad. De burgemeester besliste daarom om street art in bepaalde gebieden van de stad te legaliseren. Dit resulteerde in een explosie aan prachtige graffiti-werken, waardoor de muurschilderingen tegenwoordig zelfs van grote waarde zijn voor de gemeenschap. Sowieso zal je op heel wat werken getrakteerd worden wanneer je de stad te voet  verkent, maar wie graag wat meer wil leren over de geschiedenis van Bogotá en de street art kan een gratis Graffiti-tour meepikken! De tour start elke dag om 10u en 14u en kan je best vooraf even reserveren.

De gratis tours werken met donaties, je bent dus vrij om te geven waar je je goed bij voelt. Een fooi van zo’n €10 per persoon (COP $45.000-$50.000) is zo’n beetje de richtlijn indien je tevreden bent van je gids.

Lokale keuken proeven

We vonden de lokale gerechten in Colombia om duimen en vingers bij af te likken en Bogotá kent eindeloos veel heerlijke restaurantjes! Enkele gerechten die je zeker moet proeven:

  • Ajiaco: Bogotá’s ‘signature dish’, een heerlijke soep met maïs, drie soorten aardappel en kip. 
  • Bandeja Paisa: eigenlijk een gerecht uit de regio van Medellin, maar ondertussen overal in Colombia populair. Een enorme schaal met rijst, gehakt, rode bonen, chorizo, arepa (Colombiaans broodje), ei, chicharron (gebakken varkenshuid), bloedworst, bakbanaan en avocado. Voor wie grote honger heeft! 
  • Lulada: een traditionele drank uit het westen van Colombia, waarbij het fruit (lulo) handmatig wordt geplet en vervolgens wordt gemengd met gecondenseerde melk, gemalen ijsblokjes en limoensap. 
  • Chocolate Santafereño of Chocolate y Queso: chocolademelk met kaas, must try!
  • Tamales: een bananenblad gevuld met maisdeeg, kip, varkensvlees en erwten. Soms voegt men ook rijst, wortel of andere groenten toe. Een stevig ontbijt!
  • Empanadas: populair in heel Zuid-Amerika, een gefrituurde snack met kip of rundsvlees.
  • Fruit(sap): Colombia kent meer dan 400 soorten fruit en de fruitsappen zijn dan ook geweldig. Proef lulo, guava, guanabana en nog heel wat meer!
  • Fritanga: een ‘bar favorite’ om met vrienden te delen op café, een mandje met gebakken aardappelen, verschillende soorten worst en bakbanaan.
  • Koffie: Colombia blijkt dan toch het legendarische El Dorado, maar dan van het ‘zwarte goud’! Als derde grootste producent van koffie maakt Colombia wat het onderdoet aan kwantiteit op Brazilië en Vietnam ruimschoots goed met kwaliteit! Kleinschalige productie door duizenden boerenfamilies die uitsluitend met de hand arabica koffie telen zorgt voor een overweldigende smaaksensatie! Al wordt de beste koffie helaas voorbehouden voor de export.
  • Arepa: Alomtegenwoordig, al snappen we niet volledig waarom. Arepas zijn droge maisbroodjes die je bij elk gerecht ziet verschijnen. Op zichzelf niet zo speciaal, maar gevuld (arepas releños) wel een ideale goedkope ‘late night’ snack. 
  • Patacones: Ook aan deze Colombiaanse klassieker kan je onmogelijk ontsnappen. De geplette en gefrituurde schijfjes bakbanaan komen bij elk mogelijk gerecht op de proppen!
  • Chicha: een gefermenteerde drank op basis van maïs (of soms ook rijst of yucca). Zuur en licht alcoholisch, vooral de soorten gemengd met vruchtensap zijn erg lekker (zoals perzik, druiven, aardbeien,…). Indien je hier een fles van koopt, wacht dan niet te lang met het drinken ervan, want de fermentatie brengt een gas vrij waardoor de fles na verloop van tijd kan ontploffen. We spreken helaas uit ervaring.

Food tour

Weet je niet goed waar te beginnen of wil je meer te weten komen over de ingrediënten en traditionele restaurantjes, dan is een food tour de ideale optie! Zelf maakten we op deze manier kennis met 7 verschillende gerechten en leerden zo ook onze favoriete smoothie shop kennen (zie verder)! Je kan zo’n food tour vaak boeken via je ho(s)tel, maar bij wie dat niet mogelijk is kan hier terecht.

Monserrate

Bogotá ligt in de schaduw van Monserrate, een berg van 3000 meter net buiten de stad. Je vindt er een prachtig panoramisch zicht over de miljoenen huisjes en beseft er hoe groot Bogotá eigenlijk wel is. Wie de benen even wil strekken kan in een uur tot boven wandelen, maar hou er wel rekening mee dat dat enkel in de voormiddag kan. Dan is er namelijk politiebewaking waardoor het pad veilig te bewandelen is, na de middag wordt het pad afgesloten en kan je enkel nog omlaag via het wandelpad. Geen zin om tot boven te wandelen of krap in tijd? Dan kan je ook met de kabelbaan naar boven. Een retourticket kost je ongeveer €6 per persoon en is een belevenis op zich, want terwijl je vlotjes naar boven zweeft krijg je al een eerste glimps van het mooie uitzicht. 

Wij gingen vanuit La Candelaria zonder problemen te voet naar de voet van de berg. Kijk voor je vertrekt wel even of Monserrate niet in de wolken verborgen zit, het zou zonde zijn om boven te komen en helemaal niets te zien!

Vind je het iets te spannend om alleen tot boven te gaan, dan kan je bij deze tour terecht. Je bezoekt er niet alleen Monserrate, maar ontdekt ook het goud- of Botero museum, wandelt door La Candelaria en proeft er koffie, chicha en lokaal fruit. 

Openingstijden kabelbaan: maandag tot zaterdag van 6u30 tot 22u30 en zondag van 5u30 tot 17u40.

Openingstijden wandelpad: omhoog van 5u tot 13u en omlaag van 5u tot 16u.

Botero museum

Een leuke activiteit op een regenachtige namiddag is een bezoekje brengen aan het Botero museum. Botero, Colombia’s beroemdste schilder, schonk zijn privé collectie met eigen werk en een indrukwekkende verzameling aan 20e-eeuwse kunstenaars aan twee museums, namelijk in Bogotá en Medellin, op voorwaarde dat deze permanent én gratis zouden tentoongesteld worden. Wat een held!

De werken van Botero zelf zijn bekend vanwege de unieke proporties die de schilder geeft aan personen, dieren en fruit. Je zal meer dan eens glimlachen bij het zien van de parade aan guitige dikkerds, zelfs Mona Lisa wordt buiten proportie opgeblazen! Naast zijn kunstwerken vind je er ook werken van onder andere Picasso, Klimt, Degas, Delvaux, Dali en Matisse. En dat allemaal gratis!


Openingstijden Botero museum: van maandag tot zaterdag open vanaf 9u tot 19u (gesloten op dinsdag) en op zondag open vanaf 10u tot 17u.

De leukste adresjes in La Candelaria.

Wij verbleven tijdens ons bezoek aan Bogotá in het Masaya Hostel en kunnen deze plek alleen maar aanbevelen. De kamers en badkamers zijn mooi en aangenaam, er is een gezellig binnenkoertje en het ontbijt is er heerlijk! Daarnaast ligt het hostel op wandelafstand van alle activiteiten die we hierboven beschreven.

Bij Oh Gloria! vind je de lekkerste smoothies (ga zeker voor de ‘Chatico’, ‘Una Chusca’ of ‘Mi Reina’), heerlijke empanadas en buñuelos vind je bij Buñueliando en wie vegetarisch eet kan terecht bij Quinua Y Amaranto. Hier vind je een vast dagmenu voor €5 per persoon waarvoor je een soep, hoofdgerecht, thee en dessert krijgt. De meeste restaurants in Bogotá sluiten al vroeg de deuren, dus wie wat later wil eten kan terecht bij El Gato Gris. Iets duurder, maar heel erg lekker en vaak met live muziek! Daarnaast is El Irish Pub ideaal voor wie gewoon even iets wil drinken. Ook hier liggen de prijzen iets hoger, maar de binnentuin is super gezellig. Goeie koffie vind je dan weer bij Cacao & Coffee House of Café Pushkin

Zak je af naar Colombia en twijfel je nog over Bogotá, hier ons advies: sla Bogotá niet over! De vlucht naar Bogotá vanuit Europa is al lang genoeg, spring dus niet direct op een bus naar een volgende bestemming, maar kom hier eerst even op adem! Deze bruisende stad is namelijk het ideale startpunt van je reis. Je kan hier lekker relaxed kennismaken met de Colombian way of life, je roestige Spaans weer wat bijschaven, je tegoed doen aan de overheerlijke keuken of je aan je eerste Salsa-pasjes wagen! Vámonos muchachos!

Cartagena: de mooiste stad in Colombia.

Cartagena: de mooiste stad in Colombia.

Reiskosten: wat kost een reis door Colombia?

Reiskosten: wat kost een reis door Colombia?

De ultieme reisroute voor een reis door Colombia.

De ultieme reisroute voor een reis door Colombia.

9 dingen die je moet weten voor je naar Colombia reist.

9 dingen die je moet weten voor je naar Colombia reist.

1,2 of 3 dagen in Tayrona National Park.

1,2 of 3 dagen in Tayrona National Park.

Palomino: de ideale relax-bestemming.

Palomino: de ideale relax-bestemming.

6 leuke dingen die je niet mag missen in Medellin.

6 leuke dingen die je niet mag missen in Medellin.

Een reisgids voor Guatape, Colombia.

Een reisgids voor Guatape, Colombia.

Salento: hiken door Valle de Cocora.

Salento: hiken door Valle de Cocora.

Geef een antwoord