Wat je zeker niet mag missen in en rond Cusco.

Cusco is zo’n heerlijke plek waar je wekenlang kan rondhangen, ontdekken of bezoeken dat het een lieve lust is en nog steeds niet alles zal gezien of gedaan hebben! Deze voormalige Inca-hoofdstad is de perfecte uitvalsbasis voor enkele van Peru’s meest spectaculaire (dag)uitstappen, en bovendien valt er ook in Cusco zelf vanalles te beleven. Als je ‘t ons vraagt, verblijf je er best minstens een week. Zo heb je alle tijd om te acclimatiseren, rustig de stad te verkennen en heel wat fantastische dagtrips af te vinken. Wat je zeker niet mag missen in en rond Cusco lees je hier!

Hoe kom je in Cusco?

Vanuit Lima: Vanuit Lima vlieg je in 1,5 uur naar Cusco. Zo’n vliegticket kost vaak niet al te veel, al boek je dit best wel wat vooraf. Neem vanaf het vliegveld in Cusco een Uber naar je hotel, want de taxi-chauffeurs vragen de meest absurde prijzen. Zo hadden wij helaas nog geen internet op onze gsm en was er geen wifi in de luchthaven, waardoor we noodgedwongen een taxi moesten nemen. Onze chauffeur rekende ons 80 soles (€20) aan terwijl achteraf bleek dat het ritje slechts 15 à 20 soles (€4-€5) zou mogen kosten. 

Vanuit Arequipa: Vanuit Arequipa reis je met de bus in ongeveer 10 uur naar Cusco. De bussen zijn gelukkig wel comfortabel en je kan kiezen voor zowel een dagbus als een nachtbus. Reis je vanuit de Colca Canyon, dan rijdt er om 07:00 een rechtstreeks bus (4M Express) vanuit Chivay naar Cusco, al is die helaas niet goedkoop! Je betaalt zo’n €80 per persoon. 

Vanuit Puno: Reizen vanuit Puno naar Cusco neemt zo’n 8 uur in beslag. Busmaatschappijen PeruHop, Cruz del Sur en Inka Express leggen de busrit dagelijks af. Ook hier heb je keuze tussen zowel dag- als nachtbussen. 

Acclimatiseren

Cusco ligt op zo’n 3400 meter hoogte, waardoor je last kan krijgen van hoogteziekte. Doe het de eerste dag(en) dus zeker rustig aan en plan nog geen zotte hikes in de bergen. Ook handig zijn de cocasnoepjes, -thee en -bladeren. Die kan je zo goed als overal vinden en kosten helemaal niet veel. Wij kochten onze coca-voorraad op de San Pedro markt. Wil je een daguitstap naar de Rainbow Mountain, Humantay Lake of de 7 Lagunas maken, dan raden we aan om op z’n minst 2 dagen aan de hoogte te wennen in Cusco.

Wat je niet mag missen in de stad

Plaza de Armas

Plaza de Armas is het kloppend hart van de stad en het is er dan ook zo goed als altijd gezellig druk. Dit is de ideale plek voor wie het rustig aan wil doen, maar toch al even wat van de stad wil zien. Het plein oogt fraai met een standbeeld van Inca Pachacuti en een prachtige kathedraal en kerk. Bovendien is het ook fijn om er vanop een bankje even de drukte in je op te nemen.

Op het plein zullen heel wat verkopers je aanspreken, een vriendelijke ‘no gracias’ zal hier dus heel vaak van pas komen. Daarnaast zijn er ook schoenenpoetsers die je schoenen voor een appel en een ei een opfrisbeurt willen geven. Helaas gebruiken ze vervolgens toevallig wat ‘dure’ middeltjes waardoor je uiteindelijk een pak meer moet betalen. We zagen heel wat toeristen in verhitte discussies verzeild geraken!

De twaalf hoekige steen

We geven het toe, een steen klinkt niet onmiddellijk als een must do tijdens een ‘citytrip’. Toch is de 12-angled stone een bezoekje waard. Je vindt de plek bovendien op amper twee minuutjes wandelen van Plaza de Armas, waardoor je de twee perfect kan combineren. De twaalfhoekige steen is een mooi voorbeeld van de ingenieuze technieken die de Inca’s gebruikten bij hun bouwwerken. De mens reisde tot nu toe al tot in de ruimte, technologische snufjes volgen elkaar in een razendsnel tempo op, maar toch is de wetenschap er nog niet in geslaagd om te doorgronden hoe de Inca’s hun stenen zo methodisch en precies uithakten. De stenen sluiten zo mooi op elkaar aan dat je er zelfs geen blad papier tussen krijgt!

Je komt hier best rond zonsondergang langs, want de steen bevindt zich (hier) in een nauw straatje en is populair tijdens gidsbeurten waardoor het er overdag heel erg druk kan zijn.

Sacsayhuaman

De meeste Inca-ruïnes liggen een flink stuk buiten Cusco, waardoor je hier meestal met een tour of bussen naartoe reist. Sacsayhuaman (door toeristen ook wel als ‘Sexy Woman’ uitgesproken) daarentegen ligt op wandelafstand van het centrum en is de perfecte activiteit om je dag mee af te sluiten. De site ligt op een berg waardoor je er wel eventjes voor moet klimmen, maar wie niet goed te been is kan er gelukkig ook met een taxi naartoe. Wandel tijdens zonsondergang ook nog snel even tot aan de Christo Blanco voor een prachtig zicht op de stad!

Om Sacsayhuaman te bezoeken, heb je een Cusco Tourist Ticket nodig. We geven alle informatie over dit ticket mee in ons artikel over de Sacred Valley.

San Pedro Markt

De San Pedro markt is erg fijn om gewoon even in rond te slenteren en indrukken op te doen. Je vindt er fruit, groenten, kaas, vlees, vis, souvenirs en nog heel wat meer. De prijzen zitten goed en je kan er zelfs een spotgoedkope lunch scoren aan één van de vele kraampjes. Ook vind je hier cocabladeren, -thee en -snoepjes. Proef bovendien zeker één van de heerlijke smoothies! 

Een museum

Cusco herbergt heel wat musea en enkele daarvan zijn inbegrepen in je Boleto Turistico (een toegangsticket dat je nodig hebt wanneer je de Sacred Valley wil bezoeken). Wil het weer eens niet meewerken? Breng dan een bezoekje aan Museo de Sitio Qoricancha, Museo de Arte Popular, Museo de Arte Contemporaneo of Museo Histórico Regional. Niet inbegrepen in je ticket, maar wel een bezoekje waard zijn het Coca Museum en het Chocolademuseum. Bij dit laatste museum kan je een workshop volgen waarbij je je eigen chocolade leert maken. Natuurlijk neem je je eigen creaties achteraf mee naar huis! De workshop boek je hier.

Leuke (dag)trips vanuit Cusco

Rainbow Mountain

De bekende Rainbow Mountain moet wel één van de meest gefotografeerde plekken in Peru zijn. Je vindt de berg op maar liefst 5000 meter hoogte, op zo’n 140 kilometer (3 uur rijden) van Cusco. Rainbow Mountain heeft zijn mooie kleuren te danken aan de verschillende mineralen die in de grond zitten. Tot een aantal jaar geleden lag de plek nog volledig bedekt onder een laag sneeuw en moest je 6 dagen hiken om er te komen. Door de opwarming van de aarde is Rainbow Mountain nu zo goed als altijd zichtbaar en kan je de berg als daguitstap vanuit Cusco bezoeken. Wij bezochten Rainbow Mountain zelfstandig met een taxi en kunnen dit alleen maar aanbevelen. Lees hier alles wat je moet weten voor een bezoek aan Rainbow Mountain.

Sacred Valley

De Sacred Valley bevat een paar van de best bewaarde Inca-sites in Peru. Je kan de verschillende monumenten zelfstandig bezoeken, maar dan heb je wel enkele dagen tijd nodig. Gelukkig kan je ook een tour boeken waarbij je de belangrijkst sites op één dag aandoet om zo het meeste uit je bezoek te halen! Zo trek je onder andere naar Pisaq, Moray, de Maras Salt Mines, Ollantaytambo en meer! Hier lees je alles over de Sacred Valley in Peru (coming soon).

7 Lagunas

Heb je nog wat extra tijd in Cusco? Maak dan zéker een daguitstap naar de 7 Lagunas. Dit vonden wij de mooiste wandeling in heel Peru en we begrijpen helemaal niet waarom deze plek niet populairder is. Je wandelt er in 13 kilometer langs zeven meren en die zijn stuk voor stuk adembenemend. Daarnaast wordt je er ook nog eens omsingeld door fantastische besneeuwde bergen zoals de Ausangate die maar liefst 6384 meter hoog is. Alsof dat nog niet genoeg is kan je na de wandeling heerlijk ontspannen in de hotsprings van waaruit je ook nog eens een spectaculair zicht op het omliggende landschap voorgeschoteld krijgt. Volgens ons écht een niet te missen activiteit wanneer je in Cusco verblijft!

Machu Picchu

Last, but definitely not least: Machu Picchu! Hoogstwaarschijnlijk dé reden waarom je naar Cusco of zelfs Peru reist. Deze oude Inca-stad werd gebouwd in de 15de eeuw en werd pas in 1911 ‘herontdekt’ door ontdekkingsreiziger Hiram Bingham, nadat een lokale boer hem vertelde over oude ruïnes op de top van een nabijgelegen berg. Machu Picchu, een symbool van het gigantische Incarijk, werd in 1983 aangewezen als UNESCO-werelderfgoed en werd in 2008 uitgeroepen tot één van de zeven nieuwe wereldwonderen. Vandaag de dag trekt Machu Picchu maar liefst 1,8 miljoen bezoekers per jaar, de oude ruïnes bezoeken vergt dus wat voorbereidingswerk. Er zijn namelijk heel wat manieren om deze magische plek te bezoeken. We somden alle informatie voor jullie op voor een geslaagd bezoek aan Machu Picchu.

Onze favoriete adresjes in Cusco

Cusco is werkelijk bezaaid met goeie restaurantjes, je moet al bijna je best doen om er een tegenvallende maaltijd voorgeschoteld te krijgen. Enkele van onze favorieten:

  • Café Dwasi: koffie, ontbijt, lunch & perfect voor wie eventjes op z’n laptop wil werken.
  • Cuzmo: sushi
  • Sasó: Peruaanse snackbar
  • Yunkas Peruvian Organic Food: het beste restaurant in Cusco! Wij kwamen er toevallig langs na ons bezoek aan Sacsayhuaman en het restaurant opende nog maar twee maand de deuren. Zeker een aanrader!
  • Rey Kebab: strategisch gelegen in de uitgaansbuurt vind je hier Inca-kebabs, (heerlijk) met Inca-Kola.
  • Allpa & Nina
  • Een dagmenu in één van de piquanteria’s: in deze authentieke Peruaanse restaurantjes vind je vaak een heerlijk dagmenu (soep, hoofdgerecht en een drankje) voor zo’n 15 à 25 soles (€4 à €6). Wij vonden er zelfs eentje voor 5 soles (€1,25)! Wanneer je door de straten loopt zal je vanzelf de borden aan de gevels zien hangen die de prijs aangeven en dan is het enkel nog een kwestie van kiezen.

Cusco is zoveel meer dan een uitvalsbasis voor een bezoek aan Machu Picchu. Met bovenstaand lijstje kan je je al snel een week zoet houden, en dan hebben we ons nog ingehouden want er zijn nog trekking-opties zat! Heb je wat extra tijd, dan kan het zeker geen kwaad om wat langer in Cusco te blijven. Je vervelen doe je er alvast niet snel!

Arequipa: 6x doen in de leukste stad van Peru.

Arequipa: 6x doen in de leukste stad van Peru.

Zelfstandig de Colca Canyon bezoeken: hike naar de Llahuar Lodge.

Zelfstandig de Colca Canyon bezoeken: hike naar de Llahuar Lodge.

Sacred Valley Peru: wat mag je zeker niet missen?

Sacred Valley Peru: wat mag je zeker niet missen?

7 Lagunas: een van de mooiste hikes in Peru.

7 Lagunas: een van de mooiste hikes in Peru.

Machu Picchu: de ultieme reisgids voor een magisch bezoek.

Machu Picchu: de ultieme reisgids voor een magisch bezoek.

Een complete gids voor een bezoek aan Rainbow Mountain.

Een complete gids voor een bezoek aan Rainbow Mountain.

Geef een antwoord