Een gids voor Pinnacles National Park

Pinnacles National Park is één van de meest ondergewaardeerde nationale parken in Californië. Het park, dat zichzelf nog maar sinds 2013 officieel een nationaal park mag noemen, ligt op slechts twee uur rijden van San Francisco. Spitse torens, uitgestrekte glooiende heuvels, surrealistische rotsen en verschillende grotten: een bezoek aan Pinnacles zal niet snel vervelen. Hieronder lijsten we op wat je er zeker niet mag missen en geven we handige informatie mee!

Handig om te weten

Het park heeft twee ingangen: één aan de westkant en één aan de oostkant. De oostingang is de populairste, want hier vind je de camping en verschillende wandelpaden. Er is geen mogelijkheid om dwars door het park van de ene ingang naar de andere ingang te rijden, er is namelijk geen weg doorheen het park. Je kan wel rond het park rijden, maar die omweg neemt al snel zo’n twee uur in beslag.

Pinnacles is het overblijfsel van een oud vulkaanveld van ongeveer 23 miljoen jaar oud. Gedurende miljoenen jaren werden de rotsformaties blootgesteld aan erosie door wind, regen en ijs, waardoor dit unieke landschap vol monolieten en canyons ontstond.

De enige plek om in het park te overnachten is de Pinnacles Campground. Er zijn 100 plekjes en wie er tijdens het weekend of in de vakantie wil overnachten boekt best zo vroeg mogelijk! Reserveren kan vanaf 6 maand op voorhand, en doe je hier.

Pinnacles National Park heeft een gratis shuttle van en naar de Bear Gulch trailhead vanaf de camping. De shuttle rijdt van 8 uur tot 17 uur.

Een bezoek aan Pinnacles kost $30 per voertuig, maar wie van plan is om meer dan drie parken te bezoeken koopt best een ‘America The Beautiful Pass’. Deze pas kost $80 per voertuig en is een jaar geldig in alle nationale parken van Amerika.

Oh, en er is een zwembad te vinden!

Wat mag je niet missen in Pinnacles National Park?

Korte wandelingen

Er loopt geen scenic route door Pinnacles National Park, je verkent het park dan ook best te voet. Er zijn verschillende soorten wandelingen mogelijk, waarbij minder fanatieke hikers ook kunnen genieten van prachtige uitzichten zonder al te veel moeite te doen:

  • Condor Gulch Overlook: 3 kilometer (out&back) / 160 hoogtemeters / 1 uur
  • Moses Spring Trail to Bear Gulch Reservoir: 2 kilometer / 100 meter / 45 minuten
  • Moses Spring & Rim Trail: 4 kilometer / 160 hoogtemeters / 1,5 uur

Lange wandelingen

Wie meer van het park wil verkennen kan kiezen voor één van de langere wandelingen. Wij deden de High Peaks Trail via de Condor Gulch Overlook en vonden de wandeling prachtig! Je hiket eerst helemaal naar boven, naar de Condor Gulch Overlook, waar je vervolgens letterlijk tussen de pinnacles loopt. Je wordt er getrakteerd op prachtige uitzichten over de regio, en de wandeling is best wel spannend want je moet er soms steile trappen op of nauwe gangetjes door. Een supertoffe hike! Bovendien is de naam ‘Condor Gulch’ niet zomaar lukraak gekozen, want hier vind je de grootste kolonie Californische condors in de VS terug! Deze prachtige grote aaseters zweven sierlijk rond je heen als je boven op de overlook staat!

  • High Peaks Trail: 10,5 kilometer / 560 hoogtemeters / 4 uur
  • High Peaks Trail (via Condor Gulch Overlook): 9 kilometer (loop) / 500 hoogtemeters / 3,5 uur
  • High Peaks Trail + Bear Gulch: 12,5 kilometer (loop) / 590 hoogtemeters / 4,5 uur
  • Old Pinnacles Loop Trail: 15,5 kilometer / 530 hoogtemeters / 4,5 uur
  • Old Pinnacles to Balconies: 8 kilometer / 150 hoogtemeters / 2 uur

De hikes die het park zelf voorstelt vonden we soms wat ingewikkeld, maar op Alltrails vind je heel wat meer mogelijkheden om loops te maken. Een gouden tip (die we wel vaker aanhalen) is dus om de verschillende wandelingen offline te downloaden!

Stargazing

Pinnacles National Park is één van de beste plekken om het melkwegstelsel te zien! Blijf nog even op na zonsondergang of sta in het midden van de nacht op en laat je ogen langzaam wennen aan het donker. Een extra tip: bij volle maan zal je veel minder sterren zien. Hoe donkerder, hoe beter!

Met amper één overnachting was ons bezoek aan Pinnacles National Park niet veel meer dan een blitsbezoek. De wandeling die we maakten en de prachtige uitzichten (mét de majestueuze condors) smaakten absoluut naar meer! En dan hebben we zelfs  het zwembad nog niet eens uitgetest…

De 9 mooiste hikes in Redwood National Park.

De 9 mooiste hikes in Redwood National Park.

De hike naar El Capitan, Eagle Peak & Upper Yosemite Falls: de ultieme uitdaging.

De hike naar El Capitan, Eagle Peak & Upper Yosemite Falls: de ultieme uitdaging.

De ultieme reisgids voor Yosemite National Park.

De ultieme reisgids voor Yosemite National Park.

Alabama Hills ontdekken in Californië.

Alabama Hills ontdekken in Californië.

Alles over Kings Canyon & Sequoia National Park.

Alles over Kings Canyon & Sequoia National Park.

Whitmore Hot Springs: het best bewaarde geheim van de VS.

Whitmore Hot Springs: het best bewaarde geheim van de VS.

Half Dome: een adembenemende beklimming.

Half Dome: een adembenemende beklimming.

Een mini-reisgids voor Death Valley National Park.

Een mini-reisgids voor Death Valley National Park.

Highway One: 12 plekjes waar je absoluut moet stoppen.

Highway One: 12 plekjes waar je absoluut moet stoppen.

De leukste plekjes in San Francisco.

De leukste plekjes in San Francisco.

Los Angeles: een weekend in Venice Beach.

Los Angeles: een weekend in Venice Beach.

Geef een antwoord