Reisroute: De perfecte reisroute voor drie weken in de VS.

“The west is the best”, prevelt Jim Morrison meermaals in ‘The End’. Als je het dus voelt kriebelen om the US of A te verkennen, dan kan je met een gerust hart starten in het meest zuidwestelijke hoekje. Daar waar het continent de zee ontmoet, vind je één van de meest geliefde road trip regio’s van de USA. Giddy up! Hieronder vind je de ideale reisroute voor een roadtrip door het zuidwesten van de Verenigde Staten!

Hoeveel dagen heb je nodig voor een roadtrip door Zuid-West-Amerika?

Dat hangt ervan af, maar in het algemeen heb je met drie weken voldoende tijd om elke plek die we hieronder vermelden te gaan verkennen. Zelf reizen we echter graag aan een stevig tempo, dus indien je fan bent van slow travel kun je best wat extra dagen aan deze reis toevoegen om hier en daar wat langer rond te kunnen hangen. De reis inkorten en toch iedere bestemming die we hieronder oplijsten bezoeken raden we echter niet aan, dan heb je gewoon te weinig tijd om al deze prachtige plekken te volle te beleven. Je kan natuurlijk wel een paar stops overslaan en zo de reis wat korter maken.

Moet ik een auto huren in de USA?

Alabama Hills Movie Road

De VS is gemaakt voor road trips. De goede wegen, uitgestrekte landschappen, goedkope benzine en de relatief goedkope rental cars zorgen ervoor dat een huurauto de ideale manier is om door de Verenigde Staten te reizen. Daarnaast is openbaar vervoer beperkt tot urbane gebieden, zonder eigen auto wordt het dus al snel een moeilijke puzzel. Een huurwagen it is!

Voor deze reisroute kan het handig zijn om een 4×4 te huren. Sommige natuurgebieden hebben namelijk wegen waar het verboden is om zonder 4WD te rijden. Maar ook zonder 4×4 kan je heel wat gaan verkennen.

De ideale reisroute voor 3 weken in de VS.

Los Angeles

Vanuit Europa kom je na een lange vlucht toe in het drukke Los Angeles. Een fijne buurt om rustig van je jetlag te bekomen is Venice Beach. Het is er – naar big city life-normen – tamelijk kalm en laidback, en er hangt een leuk “it’s all good”-sfeertje. Met de fiets langs Venice Beach cruisen, een bezoekje aan de beroemde Santa Monica Pier, de vele musea en The Griffith Observatory, een optreden meepikken in de ‘Whisky A Go Go’, de Hollywood studios, de Walk Of Fame en het beroemde Hollywood Sign bewonderen, de palmbomen van Beverly Hills en Sunset Boulevard, en gewoon genieten van de vele restaurantjes: Los Angeles heeft heel wat te bieden!

Hoeveel dagen heb ik nodig in Los Angeles: minimum 2 nachten

Highway 1

Tijd om de natuur in te trekken. Highway 1 is een legendarische road trip op zichzelf, die zonder twijfel in je geheugen gegrift zal staan. Je passeert er langs gezellige stadjes, fenomenale natuurparken en kan er een pak wildlife spotten. Daarnaast rijd je er steeds   bijna letterlijk naast de verbluffende kliffen van deze golvende kustlijn.  De spectaculaire panorama’s die je in je windshield voorgeschoteld krijgt zijn een non-stop belevenis op zich! Lees onze tips voor een roadtrip langs Highway 1.

Het is zonde om in één dag over de Highway 1 te scheuren, dus plan zeker een overnachting in Santa Barbara, Pismo Beach of Monterey.

San Francisco

“If you’re going to San Francisco, be sure to wear some flowers in your hair. If you are going to San Francisco, you’re gonna meet some gentle people there.” San Francisco is zowat bekend over de hele wereld. Het hoogtepunt van de sixties Flower Power cultuur speelde zich af in deze straten en parken en leeft voort in de vele lyrische nummers over dit hippie mekka. Dat begrijpen we maar al te goed! Voor een grootstad leeft er een eerder vreedzaam, zachtaardig sfeertje, en er valt heel wat te ontdekken. Een reis naar San Francisco kan natuurlijk niet zonder een bezoek aan de Golden Gate Bridge, maar laat dat slechts je startpunt zijn! Hier lees je onze tips voor San Francisco.

Hoeveel dagen heb ik nodig in San Francisco: minimum 2 nachten

Yosemite

Yosemite Falls
Yosemite Falls Hike

Betoverende watervallen, adembenemende kliffen en majestueuze bergtoppen die de hemel lijken te raken – dat is wat je kunt verwachten in Yosemite National Park. We hebben zowel in 2018 als in 2022 de kans gehad om dit prachtige park te bezoeken, en we zouden er zonder aarzeling opnieuw naartoe gaan! Overigens, Yosemite wordt uitgesproken als ‘jo•simme•tie’. Deze vallei is gevormd door het gletsjerijs dat tijdens de laatste ijstijd over het massieve granietlandschap schoof, en het heeft een sensationeel landschap achtergelaten. Zoals John Muir ooit zo treffend zei: “Geen tempel gemaakt door mensenhanden kan vergeleken worden met Yosemite.” Het is dan ook geen verrassing dat dit park sinds 1984 op de UNESCO Werelderfgoedlijst staat! Lees onze tips voor Yosemite.

Hoeveel dagen heb ik nodig in Yosemite National Park: minimum 3 nachten

Death Valley

Death Valley National Park: in alle opzichten een mythische bestemming! Een uitgestrekte vlakte in een dor landschap, waar fata morgana’s geen zeldzaamheid zijn. Dit park staat bekend als de warmste en droogste plek in Amerika en wordt volledig omringd door vervaarlijk uitziende bergen. Voorafgaand aan ons bezoek hoorden we uiteenlopende meningen over dit park. Sommigen vonden het niet zo bijzonder, terwijl anderen het als een absolute must-see beschouwden. We besloten het zelf te ontdekken. Ons oordeel? Death Valley is absoluut de moeite waard en het park overslaan zou zonde zijn! De vista’s zijn ronduit mindblowing, je waant je hier vaak alleen op aarde. Of misschien eerder op Mars, want wandelen in die extreme hitte is een ervaring op zich! Lees onze tips voor Death Valley National Park.

Hoeveel dagen heb ik nodig in Death Valley: minimum 1 dag (al dan niet met overnachting)

Las Vegas

Las Vegas, ook wel bekend als ‘Sin City’, is een bruisende oase midden in de woestijn van Nevada. Dit legendarische ‘oord van verderf’ staat wereldwijd bekend om zijn extravagante casino’s, schitterende hotels, spectaculaire shows en eindeloze opties tot alle mogelijke vormen van entertainment. Naast gokken en het nachtleven biedt Las Vegas een breed scala aan attracties en activiteiten. Shoppen in de vele thematische winkelcentra, genieten van culinaire hoogstandjes in wereldklasse restaurants, een helikoptervlucht over de Grand Canyon, of jezelf onderdompelen in een van de vele weelderige zwembaden die de stad rijk is. Anything goes in Bright Light City!

Hoeveel dagen heb ik nodig in Las Vegas: minimum 1 nacht

Zion

Zion National Park is de afgelopen jaren uitgegroeid tot een absolute lieveling onder de parken van de VS en staat ondertussen zelfs op de vierde plaats van meest bezochte parken in het land. Het pronkstuk is ongetwijfeld Zion Canyon, een indrukwekkende kloof van 25 kilometer die uitmondt in het hart van Zion. Reizigers van over de hele wereld komen hier om te genieten van de talloze mogelijkheden tot klimmen, canyoning en wandelen in de adembenemende landschappen die Zion te bieden heeft. Lees hier onze tips voor Zion National Park.

Tip: Maak tijdens de rit van Las Vegas naar Zion zeker even een detour naar Valley of Fire State Park!

Hou er rekening mee dat er 1 uur tijdsverschil is in Utah in vergelijking met Californië, Nevada en Arizona. Naast het tijdsverschil tussen België en de VS zijn er ook verschillende tijdzones in de VS zelf (Pacific, Mountain, Central en Eastern Time) dus tijdens je reis zal je je klok nog eens moeten bijstellen!

Hoeveel dagen heb ik nodig in Zion National Park: minimum 2 nachten

Bryce

Bryce Canyon National Park is een park dat vooral bekend staat om zijn bizarre rotsformaties, zogenaamde ‘hoodoos’, en spectaculaire zonsopgangen. Het park biedt een overweldigende keuze aan wandelpaden en scenic drives, om zo het eigenaardige landschap vanuit alle hoeken te kunnen bewonderen. Ondanks het feit dat Bryce het kleinste park van Utah’s Mighty Five is, kan het er behoorlijk druk worden. Gelukkig worden liefhebbers van lange wandelingen getrakteerd op rustige wandelpaden! We hebben het park ondertussen reeds twee keer bezocht, onze tips voor Bryce National Park vind je hier.

Hoeveel dagen heb ik nodig in Bryce Canyon National Park: minimum 1 nacht

Arches

Een eindeloze vlakte strekt zich voor je uit,  terwijl op schijnbaar willekeurige plekken reusachtige roestbruine muren oprijzen uit de aardkorst. Arches National Park staat bekend om zijn natuurlijke stenen bogen, door erosie uitgeholde rotsen waarvan er soms slechts een flinterdun strookje stand houdt. Tijdens een heldere nacht kun je hier bovendien het melkwegstelsel bewonderen, en met wat geluk en geduld spot je misschien een coyote, poema of ratelslang. Hier lees je al onze tips voor Arches National Park. Een wandeling naar Delicate Arch mag alvast niet op de planning ontbreken!

Tip: onderweg van Bryce naar Arches kan je een detour nemen langs het Capitol Reef National Park.

Hoeveel dagen heb ik nodig in Arches National Park: minimum 2 nachten

Monument Valley

Monument Valley is geen officieel nationaal park omdat het bij de Navajo Nation Reservation hoort. Volledig heet het gebied ‘Monument Valley Navajo Tribal Park’, en het ligt pal op de grens van de staten Utah en Arizona. Tot de jaren ‘30 was Monument Valley een vrij  onbekende plek, de enigen die zich bewust waren van de schoonheid van deze plek waren de Navajo-indianen. Het was pas toen John Ford dit landschap in zijn bekende Westernfilms aan de wereld liet zien dat Monument Valley aan populariteit begon te winnen. Tegenwoordig is het park terecht erg geliefd bij toeristen; een absolute aanrader tijdens een reis door het wilde westen van Amerika!

Tip: wanneer je richting Monument Valley rijdt kan je ook even halt houden in Canyonlands National Park. Zo pik je alle nationale parken van Utah’s Mighty Five mee!

Page

Page doet waarschijnlijk niet meteen een belletje rinkelen. Toch is deze plek zeker een bezoekje waard! Page is een piepklein stadje in de staat Arizona, maar vormt de perfecte uitvalsbasis voor het ontdekken van enkele prachtige natuurfenomenen zoals Horseshoe Bend, Antelope Canyon, Lake Powell en nog zoveel meer.

Hoeveel dagen heb ik nodig in Page: minimum 1 nacht

Grand Canyon National Park

De Grand Canyon is ongetwijfeld de meest iconische bestemming in West-Amerika. Het park haalt jaarlijks maar liefst zo’n 5 miljoen bezoekers. Genieten van een  zonsondergang terwijl de laatste zonnestraaltjes de onpeilbaar diepe canyon verlichten is iets wat je dan ook niet snel zal vergeten! Voor de avonturiers onder ons is het ook mogelijk om de Grand Canyon vanuit de lucht te bewonderen. Via een helikoptervlucht krijg je een spectaculair vogelperspectief op de canyon en de omliggende landschappen. Dit is een once-in-a-lifetime ervaring die de immense omvang van de canyon pas echt doet inzinken. Lees hier alles wat je moet weten voor een bezoek aan de Grand Canyon.

Hoeveel dagen heb ik nodig in Grand Canyon National Park: minimum 1 nacht

Phoenix (+ Sedona)

Ondertussen komt het einde van je reis helaas in zicht. Je kan ervoor kiezen om opnieuw richting Las Vegas te rijden, maar ook vanuit Phoenix kan je internationaal vliegen. Bovendien kan je op die manier ook nog het prachtige Sedona meepikken, en tegen extra tijd in de prachtige Amerikaanse natuur zeggen wij natuurlijk nooit ‘nee’! Phoenix zelf is niet zo bijzonder, we raden dan ook aan om vanuit Sedona rechtstreeks richting de luchthaven te rijden.

De ideale reisrichting

Beide reisrichtingen (van Los Angeles naar Phoenix of omgekeerd) hebben zo hun voor- en nadelen. Start je in Phoenix dan rijd je op de Highway 1 het dichtst van de ocean waardoor je daar de mooiste uitzichten hebt. Aan de andere kant vinden we de andere delen van de reisroute misschien net iets spectaculairder, waardoor het hoogtepunt van de reis verder en verder opbouwt wanneer je vanuit Los Angeles vertrekt. Waar je start en eindigt is dus eerder een persoonlijke voorkeur. Wat je ook kiest, onvergetelijk wordt het zeker!

Dan eens de hectiek van een miljoenenstad, vervolgens de oorverdovende stilte en het gevoel van alleen op de wereld te zijn. Je bezoekt er filmstudio’s, maar loopt er evengoed steeds zelf rond in een decor, met een overvloed aan plekken die je zo herkent uit films, series, boeken en muziek. ‘It’s understood that Hollywood sells Californication’, bezweert Anthony Kiedis, maar heel erg vinden we dat niet. Californië, en bij uitbreiding het hele zuidwesten van de States, is namelijk zo’n enorme schatkamer van westerse popcultuur gemixt met woeste wildernis, aaneengeregen door eindeloze wegen die zo de perfecte cocktail vormen voor een roadtrip om duimen en vingers bij af te likken!

How The West Was Won: drie maanden roadtrippen door West-Amerika.

How The West Was Won: drie maanden roadtrippen door West-Amerika.

Geef een reactie